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  • 젠하이저 “이쁘기만한 헤드폰, 벚꽃과 같다“

    • 매일경제 로고

    • 2012-04-23

    • 조회 : 81

    • 댓글 : 0

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    “디자인은 두 번째다” 

     

    60년 넘게 음향기기를 제작해온 브랜드의 아태지역 총괄 부사장의 답은 간단했다. 마틴 로우 젠하이저 부사장은 화려한 디자인을 내세우는 최근 국내 헤드폰 트렌드에 대한 기자의 질문에 젠하이저 역사와 함께 “사운드가 우선이고, 디자인은 그 다음 문제”라는 불 보듯 뻔한 얘기를 시작했다. 

     

    1945년. 마틴 로우 부사장은 젠하이저가 처음 설립된 연도를 강조했다. 단지 오래된 브랜드라는 점을 자랑하려 한 것이 아니다. 헤드폰이란 음향 기기의 ‘음질 우선’이라는 본질이 뒤로 밀리면 수명이 짧다는 것이다. 얼마 지나지 않아 사라질 브랜드라는 설명이다. 

     


    ▲ 마틴 로우 젠하이저 AP 부사장

    디자인만 강조하는 신종 헤드폰 브랜드 추세에 대한 단호한 경고였다. 수년간 아시아 23개국 시장에서 개인 소비자용 음향기기를 다뤄온 그의 소신이다. 

     

    그렇다고 화려한 헤드폰들이 시장에서 폭발적인 반응을 얻었다는 것을 모르는 것이 아니다. 다른 나라도 마찬가지라고 덧붙였다. 당장의 이익을 보려고 그와 같은 ‘꼼수’도 조금은 이해할 수 있다는 것이다. 젠하이저라고 소비자를 끌어당기는 디자인에서 자유로울 수는 없다. 

     

    하지만 시장 점유율을 얼마나 차지하고, 매출 목표를 달성하느냐가 젠하이저의 고민은 아니다. 1등을 하겠다고 말하지 않았다. 최소한의 신뢰는 쌓아야 한다고 목소리를 높였다. 믿을 수 있는 음질이 바탕이 된다면, 그 다음부터 디자인을 고민해도 늦지 않다는 것이다. 검은 색과 금속 소재의 실버 색상부터 떠오르는 젠하이저 고위 관계자의 색다른 의견이다. 

     

    그는 “가령 25세 미만의 소비자가 멋들어진 제품을 찾는다면, 30~40대 중장년층은 단아하고 중후한 디자인을 찾는다”며 “젠하이저는 땀흘리며 운동을 하는 이들이 좋아할 아디다스 에디션 이어폰도 있고, 몇 백만원씩 하는 플래그십 헤드폰도 갖추고 있다”고 말했다. 

     

    120여종에 이르는 폭넓은 제품군으로 다양한 소비자를 만족시킬 수 있다는 전략이다. 

     

    그는 이어서 최근 젠하이저가 깜짝 발표한 하이엔드 이어폰 IE800 이야기를 꺼냈다. IE800은 7mm 초소형 다이내믹 드라이버를 탑재한, 올 하반기 출시 예정 제품이다. 다채로운 외관 표현이 어려운 이어폰이지만, 독특한 디자인이 눈길을 끈다. 

     


    ▲ 최근 젠하이저가 깜짝 발표한 하이엔드 이어폰, IE800.


    그럼에도 IE800 디자인보다 주목받는 점은 작은 크기로 만들기 어려운 다이나믹 드라이버다. 이 회사가 기술력을 바탕으로 음질부터 신경쓴다는 것이 드러나는 부분이다. 

     

    마틴 로우 부사장은 음질과 디자인에 대한 견해와 함께 한국 이어폰, 헤드폰 시장이 지속적으로 성장할 수밖에 없다는 독특한 의견을 피력했다. 

     

    자신이 관리하는 아시아 국가 가운데 시장 성장 가능성이 여전히 높은 곳으로 한국을 비롯해 한국, 일본, 싱가폴, 홍콩, 태국 등을 꼽았다. 그가 언급한 국가의 공통점은 지하철 시스템이 발전한 나라다. 

     

    그는 “스마트폰이 이어폰 대중화를 이끌었다”면서 “지하철 시스템이 잘 갖춰진 대도시는 전세계적으로 이어폰 사용률이나 교체 빈도가 높다”고 설명했다.

     

     

    박수형 기자 psooh@zdnet.co.kr 

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