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  • 미래의 Wi-Fi 6 시대를 대비하는 공유기, 넷기어 나이트호크 RAX20 듀얼 밴드 AX1800 Wi-Fi 6 공유기

    • 매일경제 로고

    • 2020-03-27

    • 조회 : 120

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    [smartPC사랑=임병선 기자] 2018년부터 Wi-Fi 6를 지원하는 공유기가 하나둘 출시하고 있다. Wi-Fi 6는 차세대 Wi-FI 기술인 IEEE 802.11ax를 지원하는 방식으로, 그동안 IEEE 802로 표기되던 Wi-Fi 규격을 보다 알기 쉽도록 단계화해 구분한 것이다.

     

    2018년만 하더라도 Wi-Fi 6 공유기의 필요성이 그리 크지 않았지만, 2019년부터 출시되고 있는 스마트폰이나 노트북에 Wi-Fi 6 기술이 탑재되고 있다. 최신 기기를 구매했다면 이왕이면 더 빠르고 뛰어난 무선통신 기술로 사용하는 게 당연히 좋은 것이 아닐까?

     

    문제는 Wi-Fi 6를 지원하는 공유기의 가격이 만만치 않다는 것이다. Wi-Fi 6를 지원하는 공유기는 최신 기술이 탑재된 만큼 하이엔드 제품이 대부분이다. 지원하는 무선 속도는 최대 3000Mbps는 기본이고 11000Mbps를 지원하는 제품도 있을 정도다. 집에서 사용 중인 유선 인터넷 속도가 1Gbps(1000Mbps) 정도라면 이정도로 빠른 속도를 자랑하는 공유기 사용은 큰 의미가 없다.

     

    Wi-Fi 6 기능을 지원하면서 무선 속도는 평범한 수준의 공유기를 찾는다면 넷기어 나이트호크 RAX20 듀얼 밴드 AX1800 Wi-Fi 6 공유기(이하 넷기어 나이트호크 RAX20)’를 추천한다. ‘넷기어 나이트호크 RAX20’은 최대 무선 속도는 1800Mbps를 지원하면서 Wi-Fi 6 기반에 MU-MIMO와 빔포밍 플러스 같은 고급 기능을 탑재한 공유기이다.

     

     

     

    새로운 Wi-Fi 표준 규격

     

    IoT(Internet of Things) 시대가 도래하면서 Wi-Fi를 사용하는 장치의 수가 급증하고 있다. Wi-Fi는 이제 스마트폰이나 태블릿 및 노트북 등에 제한되지 않고 스마트TV, 온도조절기, 조명, 보안 시스템, 웨어러블 등 다양한 스마트 장치에 탑재되고 있다. 저전력 및 고대역폭 애플리케이션의 지속적인 스트림을 실행하는 이러한 모든 장치는 동일한 Wi-Fi 스펙트럼의 공평한 분배를 요구하기 때문에 Wi-Fi 성능이 저하될 수 있다.

     

    Wi-Fi 6Wi-Fi를 보다 효율적으로 사용하도록 개발된 획기적인 솔루션으로, Wi-Fi 장치들이 밀집된 환경에서 Wi-Fi 문제를 해결하기 위해 특별히 설계되었다. 이 최신 표준은 더 빠른 속도와 네트워크 용량의 상당한 증가를 제공하므로 더 많은 장치들이 동시에 네트워크에 연결될 수 있도록 해준다.

     

     

     

    미래의 무선 통신

     

    미국의 시장조사기관인 ABI 리서치(ABI Research)5G IoT 활성화에 따른 무선기기 수가 폭증할 것으로 예측되면서 2021년까지 데이터 트레픽이 급속도로 증가할 것으로 예상했다. 현재 Wi-Fi 6 전용 대역폭으로 6GHz 주파수 표준화가 진행 중이며, 이를 통해 향후 10년 간 트래픽 수요 대응 및 무선기기 확장이 가능할 것으로 보고 있다.

     

    Wi-Fi 6는 스마트시티와 드론 등 수많은 무선기기로 인한 고밀도 AP(Access Point) 단말 환경에서의 원활한 무선통신이 가능하도록 설계되었다. 이미 2019년부터 출시된 최신 스마트폰은 Wi-Fi 6를 지원하고 있고 퀄컴이나 인텔 등 칩셋 공급업체도 Wi-Fi 6 기반의 APCPU를 내놓고 있다.

     

    무선기기 간 연결성을 위해 Wi-Fi가 구심점 역할을 하고 2022년까지 Wi-Fi 6 칩셋이 10억개 이상 시중에 출하될 것으로 전망되고 있다. 일반 가정에서 사용 중인 Wi-Fi 지원 기기도 평균 10개 정도에서 2020년에는 평균 50개로 크게 증가할 것으로 예상된다.

     

    이렇게 Wi-Fi를 사용하는 기기가 많아지면 각 기기에 데이터 전송이 지연될 수 있다. 기존 Wi-Fi 5까지는 데이터 패킷을 전달하는 데 OFDM(Orthogonal Frequency Division Multiplexing, 직교 주파수 분할 다중화) 방식을 사용했다. OFDM 방식은 데이터가 순차적으로 전송되기 때문에 다음 전송이 진행될 때까지 시간이 오래 걸린다.

     

    하지만 Wi-Fi 6OFDMA(Orthogonal Frequency Division Multiple Access, 직교 주파수 분할 다중 접속) 방식을 사용해 더 큰 채널을 더 작은 하위 채널로 분할하여 공유기가 여러 개의 데이터 패킷을 동시에 전달할 수 있게 해준다. 더 많은 장치에 대한 대기 시간을 줄일 수 있고 각 장치의 배터리 소모량을 줄여준다. 특히 IoT 장치들은 주로 작은 데이터 패킷을 전송하기 때문에 OFDMA 방식이 더 효율적이다.

     

    Wi-Fi 6는 한 번에 다수의 데이터를 전송하는 OFDMA 방식이 적용되었다.

     

     

    최신 Wi-Fi 6 기술 적용된 공유기

     

    넷기어 나이트호크 RAX20’는 최신 Wi-Fi 6 기술이 적용된 공유기이다. 5GHz 주파수 대역에서 4개 스트림의 고속 Wi-Fi를 지원하며, 유선이나 무선 모두 기가비트 인터넷을 완벽히 지원한다.

     

    또한, 동시에 2.4GHz 주파수 대역과 5GHz 주파수 대역을 처리하는 듀얼 밴드 공유기이기 때문에 많은 수의 Wi-Fi 장치가 동시에 접속하더라도 끊김 없고 안정적인 무선 연결이 가능하다. 2.4GHz 주파수 대역에는 IoT 장치나 구형 무선 장치를 연결하고, 5GHz 주파수 대역에는 고성능의 신형 무선 장치를 연결하면 보다 쾌적하게 사용할 수 있다.

     

    무선으로 4K UHD 스트리밍이나 게임을 즐기려면 공유기의 성능이 강력해야 하고 접속하는 기기가 많으면 많을수록 메모리 용량도 넉넉해야 한다. ‘넷기어 나이트호크 RAX20’는 브로드컴의 강력한 쿼드 코어 프로세서와 512MB 메모리, 256MB 플래시를 내장하고 있고 고출력 외장 안테나로 보다 안정적이고 빠른 Wi-Fi 다운로드 및 업로드 속도를 지원한다.

     

    또한, 256 QAM이었던 Wi-Fi 5와 달리 Wi-Fi 61024 QAM의 데이터 효율성을 지녀 데이터 처리량을 최대 25%까지 향상시킨다. 여기에 Wi-Fi 협회 인증의 WPA3를 지원하여 더 강력한 보안 기능을 제공한다.

     

    정면에는 전원 버튼, WPS 버튼, 상태 LED가 있다.
    후면에는 리셋 버튼과 기가비트 WAN/LAN 포트가 있다.
    왼쪽에는 USB 3.0 포트가 있다.
    양쪽의 안테나는 상당히 큰 크기를 자랑하며, 180도 회전이 가능하다.

     

     

    다양한 부가 기능 탑재

     

    넷기어 나이트호크 RAX20’은 고급 공유기에 탑재되는 기능인 MU-MIMO와 빔포밍 플러스 기능을 내장했다. MU-MIMO는 동시에 여러 장치에 데이터 스트리밍을 하여 데이터 전송 속도를 높이는 기술이다. 빔포밍 플러스는 무선 신호를 사용하고 있는 장치를 추적해 Wi-Fi 신호를 해당 장치에 집중하여 전송해 속도와 안정성 및 범위를 향상해주는 기술이다. 두 기술 모두 무선 장치를 많이 사용하는 환경에 적합하다.

     

    이 밖에도 다중 밴드를 하나의 SSID로 통합하여 각 무선 장치들에게 최적의 무선 신호를 제공해주는 ‘Smart Connect’, 인터넷 회선 속도를 기반으로 연결된 장치 유형, 사용 중인 애플리케이션을 감지하여 자동으로 트래픽 우선순위를 지정할 수 있는 ‘Dynamic QoS’, 원격으로 공유기 내부 네트워크로의 보안 접속이 가능한 ‘VPN 서버’, USB 3.0 포트를 통해 NAS DLNA 미디어 서버를 사용할 수 있는 ‘ReadySHARE’ 등 다양한 기능을 내장했다.

     

    게다가 스마트폰으로 손쉬운 설정과 관리가 가능한 나이트호크 앱을 지원한다. 나이트호크 앱을 사용하면 공유기를 쉽게 설정할 수 있고 연결된 장치들을 접속 상태를 확인하고 관리하는 것이 가능하다. 또한, 스마트 자녀 보호 기능을 통해 특정 장치의 사용 시간이나 콘텐츠 접속을 제한하는 것도 할 수 있다.

     

    상판에는 발열을 처리하기 위한 타공망과 넷기어 로고가 있다.
    하판에도 발열을 처리하기 위한 타공망이 있고 벽에 걸어 둘 수 있는 베사 홀이 있다.

     

     

    나이트호크 앱

     

    나이트호크 앱을 통해 손쉽게 설정이 가능하다. 제품 스티커에 있는 QR 코드를 스캔하면 곧바로 공유기에 연결할 수 있다.
    공유기를 찾기 위해서는 재부팅이 필요하다. 설명에 따라 공유기를 재부팅 하면 된다.
    공유기가 재부팅되면 자동으로 공유기를 찾는다.
    공유기를 찾으면 공유기의 현재 상태를 체크한다.
    접속이 완료되면 ‘넷기어 나이트호크 RAX20’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.
    자체적인 속도 테스트도 가능하다. 해당 테스트 결과는 500Mbps 인터넷 환경에서 측정한 것이다. 다운로드 속도는 484.31Mbps, 업로드 속도는 472.06Mbps를 기록했다.

     

     

    제원

     

    CPU : 브로드컴 쿼드 코어 프로세서
    메모리 : 512MB RAM, 256MB 플래시
    포트 : 10/100/1000Mbps 기가비트 LAN 포트 x4, 10/100/1000Mbps 기가비트 WAN 포트 x1, USB 3.0 x1
    Wi-Fi
    속도 : Wi-Fi 6(802.11ax), 듀얼 밴드 AX1800(2.4GHz ? 600Mbps, 5GHz - 1200Mbps)

    보안 : VPN 지원, PSK를 사용한 802.11.128i 128비트 AFS 암호화, 최신 Wi-Fi 보안 프로토콜 WPA 3 지원
    특수 기능 : 1024 QAM 지원, MU-MIMO, 빔포밍 플러스, 나이트호크 앱 지원
    버튼 : 전원 버튼, WPS 버튼, 리셋 버튼
    크기 : 253x154x43mm

    무게 : 558.4g

     



    임병선 기자

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